生活のための各種手続き(電話)

公衆電話

自宅に電話がつながるまでは、公衆電話を利用すると良いでしょう。大学内やショッピングモールなど公共の場ではあちこちに設置されています。日本の公衆電話と異なるのは、ローカル電話(約8マイル以内)は50セント定額で話し放題であるという点と、受話器を上げて電話番号をかけると自動応答で料金が指示されて、その分のコインを投入するとつながるという点です。警察や救急を呼ぶ緊急コールの911や、 Toll Free 番号(日本のフリーダイヤルに相当)は、無料でそのままかけられます。

 

ローカル電話 (Local Call)

AT&T (旧 SBC/Ameritech)

Automated Rapid Order Service: US +1 8003315454 Call (Toll Free) 有効なアメリカの運転免許証もしくは州の身分証明書を持っている方は、 SBC のウェブサイトからオンラインで申し込みできます。賃貸住宅に入居される方は、管理事務所の指示に従って手続きをして下さい。

自宅の電話を使えるようにするには、まずAT&T と契約しなければなりません。公衆電話などから上記の Toll Free 番号にかけて申し込みます。自動応答で案内が流れるので、新規登録手続きのオプションを選択していくと担当者につながって直接交渉が始まります。案内がよく聞き取れない場合は、しばらくそのまま待っていればオペレータにつながるので、直接用件を申し出ると担当者につないでくれます。手続きには次の情報が必要です。

  • 申請者の名前、新住所、生年月日
  • Social Security Number SSN がまだ分からない場合は、パスポートと入国書類( I-94 など)のコピーをファックスで送付するよう要求される場合があります。
  • 賃貸住宅の場合は、家主/管理事務所の名前、住所、および電話番号
  • 申請者の雇用主の情報(大学名、会社名など)

申し込みのコツは、ウェブサイトなどで前もって必要なオプションを調べておくことと、担当者の名前、交渉日時、申し込み番号を控えておくことです。オプションは、日本のナンバーディスプレイに相当する Caller ID サービスや、テレホーダイに相当する Unlimited Local Call プラン、長距離電話会社の指定(次項で説明します)など色々あり、申し込み時に相手から次々と勧められます。必要ないオプションは「料金を節約したいから」などと言ってきっぱりと断りましょう。また、担当者によって対応がまちまちですので、後日再交渉が必要な場合に備えて、相手の名前と申請手続き番号を確認しておいた方がよいでしょう。通常は申し込んでから2営業日後に電話番号が決まって回線開通日が連絡されます。電話機は自分で用意します($10位からスーパーや家電店などで売っています)。

長距離・国際電話 (Long Distance Call)

ローカル電話はエリアコード(イリノイ州中部は217)を省いた番号でつながる地域に限られます。約8マイルを越えるとエリアコードが217でも長距離電話となり、次のいずれかの方法でかけることができます。

長距離電話会社と契約する
予め一つの会社を決めておいて、AT&T に電話の開通を申し込む際にオプションで指定しておきます。後から指定したり会社を変更したりすることも可能ですが、変更する度に SBC から手数料が請求されます。AT&T に手続きを依頼した後、指定した長距離電話会社にも連絡をして契約をしておきます。有名無名を含め実に様々な会社があるので、利用頻度やかける相手に応じて選ぶと良いでしょう。 SmartPriceABToll など、在住地域の電話番号から各会社の通話プランを比較検討できるウェブサイトもあります。以下に主な長距離電話会社をご紹介します。

  • AT&T 国際電話のページに日本語版があります。日本語によるカスタマーサービス可。
  • Sprint
  • MCI
  • Quest
  • Verizon
  • KDDI ご存じ、日本の国際電話会社。
  • Illicall UIUC が運営する長距離電話サービス。ただし学生のみが利用できます。
コーリングカード (Calling Card) を購入する
スーパーなどで売られているプリペイドカードで、自宅以外でも公衆電話などから使えます。提供会社によって接続料を取るタイプと取らないタイプがあるので、長電話が多い場合は前者、何度もかけるけれど通話時間が短い場合は後者にするとお得です。使い方はおおむね次の通りです。

  1. カードに書かれている Toll Free の番号に電話をかけます。
  2. 自動応答の指示に従ってPINナンバー(銀色の部分をコインなどで剥がすと出てくる番号)を入力します。
  3. 指示に従って相手の電話番号(市外電話の場合は 1- から、国際電話の場合は 011-(国番号)- から)を入力します。
  4. 通話可能時間が何分残っているかを教えてくれてから、相手につながります。
契約が必要ではない会社を利用する
最近よくCMが流れるようになったサービスで、最初に10-1*-***という番号をかけてから相手の電話番号をかければよいというものです。ほとんどの会社は料金をローカル電話会社にチャージするため、公衆電話やホテルなど自宅以外の場所からは使えません。このサービスの総合情報サイトとして 10-10 Phone Rates が便利なのでご参照下さい。

携帯電話(Cell Phone)

ここ数年で普及してきましたが、日本にや韓国比べると機能は若干劣り利用料金は割高です。しかし、高速道路で車にトラブルが起こった時や、犯罪に巻き込まれた時の緊急コールとしての利点は大きいでしょう。携帯電話機は市内にある各電話会社の出張所のほか、電化製品店でも購入できますし、各電話会社の通信販売を利用することもできます。電話機の価格は日本のように最初から値引きされているのではなく、購入後にリベートを郵送で申し込んで商品券をもらう場合が多いようです。

アメリカに来たばかりの方やSSNが取得できない場合、credit historyがないためdeposit(保証金)を請求されます。また、値引きを受けるためには1年、2年などの長期契約を結ぶ必要があります。(中途解約は違約金が発生する。)Depositを支払いたくなかったり、短期間の滞在の場合には、プリペイドサービスも各社から提供されています。

契約して通話できるようにするには、購入した電話機から電話会社の担当窓口に直接電話をかける方法と、各電話会社の出張所に持ち込む方法があります。なお、大手の長距離電話会社やローカル電話会社は携帯電話会社と提携しているところが多く、提携会社を利用すると料金が割引されるサービスもあります。主な携帯電話会社を以下にご紹介します。

  • Sprint 61 E. Market View Dr., Champaign, phone 398-8700
  • Verizon Wireless 910 W Town Center Blvd Champaign. phone 355-0942
  • Cingular Wireless 1327 Savoy Plaza Ln, Savoy, phone 351-8180 2000 N. Neil St., Champaign, phone 356-5200 706 Marketview Dr., Champaign, phone 356-2355
  • US Cellular 907 W. Marketview Dr. #2, Champaign. phone 355-5181 1901 Convenience Center Dr, Champaign. phone 398-5610 MarketPlace Mall, Champaign, phone 356-6821
  • T-mobile 2000 Neil St, Champaign. phone LU +352 8567 Call 09 W Marketview Dr, Champaign
  • Virgin Mobile プリペイドサービスのみの携帯電話会社。