生活のための各種手続き(光熱・テレビ・新聞)

光熱

学生向けアパートでは光熱費が家賃に含まれている場合が多いのですが、家族向けアパートや一軒家では、水道、電気、ガス、ゴミ回収(一軒家の場合のみ)等の各会社と契約しなければなりません。シャンペーンとアーバナでは担当会社が異なる場合があるので、住居の賃貸契約時に管理人さんから指示された会社に電話で連絡を取ってください。たいていは即日で使えるようになります。なお、光熱費の支払いは小切手が主流ですが、ここ数年で銀行口座の Checking Account やクレジットカードから自動引き落としするサービスも普及してきました。

 

テレビ

自宅で地上波が受信できる場合は必要ありませんが、集合住宅では部屋によってうまく受信できない場合があります。その為か、たいていのアパートではケーブルテレビが敷設されています。基本プランは地上波放送とほぼ同じで、アメリカの大手テレビ局系列のローカル局が3局と、市や大学が提供するチャンネルが数局です。ケーブルテレビでオプションを追加すると数10局~100局以上ものバラエティ豊かな番組を視聴することができます。また、衛星放送も普及していて、電気店でアンテナ購入と視聴契約手続きをすることができます。

イリノイ大学の放送局 UI-7 では語学学習用に世界各国のニュースダイジェストSCOLAが放映されており、毎日30~45分間の日本語ニュースも含まれています。また、NHKを中心に放映している日本語番組専門チャンネル TV Japan は、シャンペーン・アーバナ地域では DISH Network という衛星放送でのみ視聴できます。電波受信方角をご確認の上、アンテナを購入する前にアパートの管理事務所から設置許可を得るようにして下さい。

なお、ほとんどのテレビ番組では字幕放送に対応しています。 Closed Caption 対応のビデオ機やDVD機を使って映画やドラマなどを録画すれば良い英会話教材になります。

新聞

全国紙も購読を申し込めるほか、シャンペーン・アーバナ地区の地方紙として News Gazette があります。また、イリノイ大学生により作成発行されている Daily Illini (無料、キャンパス内の至るところで入手可能)には、大学に関する身近なニュース、ローカルニュース、スポーツ情報等が満載されています。映画等のエンターテイメント情報については、毎週木曜日に Daily Illini に折り込まれる Buzz が便利です。